「GIANT KILLING」 37-39 ツジトモ

代表合宿初日。

到着早々、強烈な個性を放つ海外組にたじたじのU-22から招集の若手メンバー。

海を渡り、国を背負ってボールを蹴る選手たちの火を噴く自負心に、試合前から椿は気圧される。

 

練習でもなかなか持ち味を発揮できないまま、スコットランド戦を迎える椿。出場機会は与えらえないまま、日本は見事勝利を収める。これまでなら、チームが勝てば、たとえ自分が出られなくてもうれしいはずだった。

しかし、チームの躍動をひたすら見守り、ただベンチを温めるしかなかった椿のなかに、これまで感じたことのない「悔しさ」が湧きあがる。

 

謙虚さの奥に、椿が秘めていた「闘争心」とも呼べるもの。

今季、チームの中心として試合に出続けたことが自信となって、ようやくその存在に椿自信が気づいたんですね。

先を行く選手たちの姿にただ憧れるのでなく、自分もそこに立ちたいと願う焦燥や欲求が、椿自身に殻を突き破らせようとしている。

「試合に出たい」と思うのは、なにもおこがましいことじゃない。

窪田くんに背中を押された椿は、枷が外れたように走り出す。

 

フルメンバーをそろえてきたウルグアイとの親善試合。

名だたるスター軍団の来日に日本のサッカーファンが色めき立つなか、海外サッカーファンの赤崎も気合じゅうぶんで観戦に。

赤崎の意識高すぎるくせにミーハーが隠しきれないとこ、ほんと大好きだわ〜。憎めないやつ。

 

ウルグアイの強くうつくしい若きエース・アルバロの攻撃に、日本のファンからも歓声が沸く。

敵に向けられたその歓声に日本代表はさらに奮起する。

この歓声を自分たちへと向けさせるためには、勝利して強い日本を証明するしかない。

 

1-2で折り返した後半、日本はさらなる前線への推進力として、窪田と椿を投入。

代表初ゴールは逃したものの、椿は「世界」というピッチのおもしろさを存分に味わって、A代表の舞台を後にする。

周囲が自分より上手い選手ばかりというのは、そこで萎縮してしまえば窮屈でしかない。しかし、しっかり自分の意志を伝えてコミュニケーションすれば、当然、これまで以上に小気味よいレスポンスが帰ってくる。

「自分なんか」と現状に甘んじるのではなく、必死に食らいついていけば、すべてが血肉になって帰ってくる。

 

同い年にして国を背負って戦っているアルバロからの激励は、これ以上ないモチベーションになったはず。

花森さんにも、ギリギリ名前を憶えてもらえたし!

ETUに帰ればさっそく先輩たちにイジラレ放題の椿だけど、着実にトップ選手への階段を上っている。

ほんとうに、たくましくなたなぁ。

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